โนริฮิสะ ทามุระ รัฐมนตรีกระทรวงสาธารณสุขของญี่ปุ่น กล่าวขอโทษกรณีเจ้าหน้าที่กระทรวงฯ จัดงานเลี้ยงจนถึงช่วงดึก แม้รัฐบาลเรียกร้องกิจการต่างๆ ปิดทำการเร็วขึ้นและหลีกเลี่ยงการรวมตัวเพื่อป้องกันการแพร่ระบาดของโรคติดเชื้อไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่ ทามุระ ซึ่งเป็นผู้นำการรับมือการระบาดใหญ่ของโรคโควิด-19 ของรัฐบาลญี่ปุ่น ระบุว่างานเลี้ยงอำลาที่จัดขึ้นในร้านอาหารย่านกินซาของกรุงโตเกียว

และมีผู้เข้าร่วม 23 คน เป็นการทรยศความไว้วางใจของประชาชน แหล่งข่าวหนึ่งรายงานว่างานเลี้ยงขนาดใหญ่ดังกล่าวจัดขึ้นเมื่อวันพุธ (24 มี.ค.) และสิ้นสุดราวเที่ยงคืน ส่วนอีกแหล่งข่าววงในระบุว่าเจ้าหน้าที่กระทรวงฯ จองร้านอาหารตั้งแต่ 19.45 น. ตามเวลาท้องถิ่น และร้านอาหารแห่งนี้เปิดทำการจนถึง 23.00 น. โดยมีรายงานว่าผู้เข้าร่วมพูดคุยกันโดยไม่สวมหน้ากากอนามัยและเมินเฉยต่อกฎรักษาระยะห่างทางสังคม มีผู้เข้าร่วมงาน 23 คน ซึ่งถือว่ามากกว่าปกติ และนั่นเป็นปัญหาใหญ่ ทามุระกล่าวต่อรัฐสภา กระทรวงฯ ระบุว่าทามุระจะไม่รับค่าตอบแทนประจำตำแหน่งรัฐมนตรีเป็นเวลา 2 เดือน เพื่อแสดงความรับผิดชอบที่กระทรวงฯ ฝ่าฝืนข้อเรียกร้องเกี่ยวกับโรคระบาดของรัฐบาลมหานครโตเกียว ส่วนผู้จัดงานเลี้ยง ซึ่งเป็นผู้อำนวยการสำนักสุขภาพและคนชราของกระทรวงฯ จะถูกปลดจากตำแหน่ง